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Il Minnesota Study

Aggiornamento: 10 mar 2023

Il Minnesota Study (noto anche come "Minnesota Starvation Experiment") è stato uno studio condotto negli anni '40 dal fisiologo americano Ancel Keys e dal suo team presso l'Università del Minnesota.

Lo studio è stato condotto per indagare gli effetti della fame e della malnutrizione sul corpo umano, e in particolare per comprendere come il corpo umano si adatta alla fame durante la guerra e la ricostruzione post-bellica.


Il Minnesota Study ha coinvolto 36 uomini sani, che sono stati sottoposti a una dieta estremamente restrittiva per sei mesi, durante i quali sono stati monitorati da medici e ricercatori. L'obiettivo era quello di far perdere ai partecipanti circa il 25% del loro peso corporeo.

Durante il periodo di restrizione calorica, i partecipanti hanno riportato sintomi di malnutrizione, tra cui stanchezza, irritabilità e depressione.

Dopo il periodo di restrizione calorica, ai partecipanti sono state fornite diete contenenti un numero crescente di calorie, al fine di valutare gli effetti della "rinutrizione".


Il Minnesota Study ha portato a importanti scoperte sull'adattamento del corpo umano alla fame e sulla ripresa dopo la malnutrizione. Lo studio ha anche contribuito a migliorare la comprensione della nutrizione umana e ha avuto un impatto significativo sulle politiche di assistenza alimentare durante e dopo la guerra.

Le restrizioni caloriche e cognitive osservate nel Minnesota Study hanno avuto diverse conseguenze sui partecipanti. Di seguito sono riportate alcune delle principali conseguenze emerse dallo studio:


1 Perdita di peso: I partecipanti allo studio hanno perso peso in modo significativo durante il periodo di restrizione calorica. La perdita di peso è stata in media del 25% del peso corporeo iniziale. Questa perdita di peso è stata associata ad una riduzione del metabolismo, che ha fatto sì che il corpo bruciasse meno calorie per svolgere le attività quotidiane.

2 Riduzione (rallentamento) del metabolismo: Durante la restrizione calorica, il metabolismo dei partecipanti si è ridotto del 40%. Questo significa che il loro corpo bruciava meno calorie per svolgere le attività quotidiane rispetto a prima della restrizione calorica. Questa riduzione del metabolismo è stata associata ad una maggiore predisposizione ad accumulare grasso corporeo dopo il periodo di restrizione calorica.


3 Sintomi di malnutrizione: I partecipanti hanno riportato sintomi di malnutrizione, come stanchezza, irritabilità, debolezza muscolare, vertigini e depressione. Questi sintomi sono stati associati alla riduzione delle calorie assunte e all'insufficiente apporto di nutrienti essenziali.


4 Difficoltà cognitive: I partecipanti hanno anche riportato difficoltà cognitive, come problemi di concentrazione, memoria e difficoltà a risolvere problemi. Questi sintomi sono stati attribuiti alla riduzione delle calorie assunte, che ha influenzato il funzionamento del cervello.

5 Altri sintomi importanti sono stati riscontrati come la dispercezione della propria immagine corporea, isolamento sociale, perdita del desiderio sessuale, diminuzione dell'autostima.


6 Aumento dell'ossessione per il cibo: Durante la restrizione calorica, i partecipanti hanno sviluppato un forte desiderio per il cibo e hanno mostrato segni di ossessione per il cibo, come sogni ricorrenti su cibi specifici. Questo aumento dell'ossessione per il cibo è stato attribuito alla restrizione calorica, che ha aumentato la sensazione di privazione.

7 Ripresa del peso: Dopo la restrizione calorica, i partecipanti hanno iniziato a recuperare il peso perso, ma molti di loro hanno sviluppato una maggiore predisposizione ad accumulare grasso corporeo. Questo è stato attribuito alla riduzione del metabolismo che ha reso il corpo meno efficiente nel bruciare calorie.

In generale, il Minnesota Study ha evidenziato gli effetti negativi delle restrizioni caloriche e cognitive sul corpo umano, in particolare sulla salute mentale e fisica.

Lo studio è stato condotto durante la Seconda Guerra Mondiale dal 1944 al 1945.

Durante tutto lo studio, i partecipanti sono stati sottoposti a numerosi test psicologici e fisici per monitorare i loro stati di salute e di benessere, e sono stati tenuti sotto controllo costante da medici e psicologi. Dopo i 6 mesi di restrizione calorica, i partecipanti sono stati rinutriti per un periodo di 3 mesi per valutare gli effetti del recupero.


Il Minnesota Study è stato uno degli esperimenti più importanti mai condotti sull'effetto della restrizione calorica sulla salute umana, e ha fornito una grande quantità di informazioni sulle conseguenze a lungo termine della malnutrizione.


Ci sembra incredibile come ancora oggi nonostante molti anni di studi ed evidenze scientifiche che ci rendono consapevoli dei nostri meccanismi vengano proposte le restrizioni in nome della salute (o meglio dell'immagine) ponendo la perdita di peso come centro del nostro universo, ignorando tra l'altro anche la possibilità di aumento di peso sul lungo periodo in seguito alla restrizione stessa.



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